EDDIE VAN HALEN

van-halen.jpgEdward Lodewijk Van Halen, meglio conosciuto come Eddie Van Halen è il chitarrista della band Hard Rock/Heavy Metal Van Halen ed è definito uno dei chitarristi più innovativi della storia della musica, avendo sviluppato e perfezionato l’utilizzo su chitarra della tecnica del tapping (ripreso da tecniche già esistenti), che ha influenzato intere generazioni di chitarristi, professionisti ed amatori.

 Biografia

Eddie nacque a Nijmegen in Olanda, il 26 gennaio 1955. Si avvicina alla musica suonando il pianoforte e la batteria. Troverà però la sua vera vocazione a 12 anni, inziando a studiare la chitarra del fratello maggiore Alex. Quando fu il momento di formare il primo gruppo, in accordo con il fratello, Eddie passò definitivamente alla chitarra e Alex alla batteria.

Emigrato con la sua famiglia negli Stati Uniti agli inizi degli anni ’60, inizia a focalizzarsi sulla musica, esercitandosi assieme al fratello Alex. Entrambi crebbero musicalmente molto in fretta e sviluppano i propri stili studiando prevalentemente Rock, in particolar modo i brani dei Beatles e dei Led Zeppelin.

Nella metà degli anni ’70 i fratelli danno vita ai Van Halen, assieme all’estroso bassista Michael Anthony e all’istrionico cantante David Lee Roth.

La carriera di Van Halen è caratterizzata da successo immediato e il quartetto sarà applaudito per le sue indiscusse doti musicali. Lo stile innovativo del chitarrismo di Eddie, così come il talento di showman e la presenza scenica di Roth, portano velocemente i Van Halen in cima alle classifiche mondiali.

Tra le canzoni emblematiche del suo stile è da citare Eruption, uno strumentale di sola chitarra (con un intro di batteria) in cui sfoggia tutti i suoi trucchi pirotecnici e del suo sound personalissimo, ma anche Jump (una delle hit più trasmesse negli anni ’80) e Runnin’ With The Devil sono enormi successi. Nella band, egli suona anche le tastiere.

Una delle tecniche che lo resero popolare fu quella del tapping, ovvero suonare la chitarra con entrambe le mani sulla tastiera, che permette di raggiungere ampi intervalli e produce un suono molto particolare. Molti attribuiscono (erroneamente, poiché veniva usata anche da precedenti chitarristi come Steve Hackett) l’invenzione di questa tecnica ad Eddie, sembra che sia stata da lui “trovata” per caso mentre cercava di riprodurre un assolo di Jimmy Page, uno dei suoi idoli. In realtà la tecnica del tapping ha origini ancora più antiche, essendo conosciuta ed utilizzata già nella musica per violino del XIX secolo, come ad esempio, nel Capriccio n.24 di Niccolò Paganini.

Tuttavia, a parte le innovazioni apportate grazie al tapping, Eddie Van Halen può considerarsi uno dei più influenti pionieri della chitarra Rock ed Heavy Metal sia per il suo approccio estremamente originale nella creazione degli assoli (non solamente per il tapping) ma anche e soprattutto per l’approccio “globale” alla tecnica chitarristica, anche in funzione ritmica, che va dalla grande padronanza nella modifica del suono tramite amplificatore ed effetti fino all’abitudine di personalizzare lo strumento, divenuta dopo di lui uno standard nel rock.

Il suo stile virtuosistico e il suo suono innovativo verranno ripresi da numerosi chitarristi a lui successivi (Nuno Bettencourt in particolare si ispira apertamente al suo sound aggressivo e accattivante, ma anche Yngwie Malmsteen, Marty Friedman, Paul Gilbert, il compianto Dimebag Darrell, l’ex “White Lion” Vito Bratta e molti altri).

Un particolare avvenimento fu nel 2004, quando Dimebag Darrell fu ucciso e Van Halen suonò un assolo in sua memoria al suo funerale, dopo poggiò la chitarra sulla bara del chitarrista.

~ di sorrounded su maggio 30, 2007.

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